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史前生物巨鹰哈斯特鹰,专门捕食人类儿童

  史前生物巨鹰哈斯特鹰,哈斯特鹰是有史以来最大的食肉鸟类之一,目前已经灭亡的一种巨鹰,曾经是新西兰岛上最主要的食肉动物,与现在世界上最小的鹰源于同一祖先。哈斯特巨鹰是当时陆地生态系统中最高的掠食者,它们捕食恐鸟。它们从侧面攻击捕食动物,巨鹰另一只大爪子只需在恐鸟头上或者脖子上一击就能让猎物当场毙命。

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  哈斯特鹰的学名是Harpagornis moorei。这是一种已经灭绝的大鸟,曾经生存于新西兰南岛及附近岛屿。然而,它的行为到底是怎样的,除了古老的传说和科学家的猜测之外,人们却一直未能证实。

  在毛利人的神话和传说中,记载了很多哈斯特鹰的内容,不仅有口口相传的民间传说,也有不少岩石画刻画了它的样子。毛利人还把它描述成一种极其凶残的大鸟,会突然俯冲袭击山区的人类,能够带走、吃掉小孩。西方人对这种巨大猛禽的记载,最早出现在早期新西兰殖民地总督乔治·格雷的描述中。后来,当地人发现了一些这种巨鹰的遗骨。它也因此被称为哈斯特鹰。

  史前生物巨鹰哈斯特鹰

  新西兰基督堂市坎特伯雷博物馆和澳大利亚新南威尔士大学的研究员最近宣布,通过复杂的现代医学技术如对哈斯特鹰头骨、骨盆和喙进行扫描,还原了这种大鸟的结构,并发现哈斯特鹰有足够强硬的骨盆,可以令其以80千米的时速迅速俯冲,袭击地面动物包括人类。

  这些骨骸证据并不多且相当脆弱。坎特伯雷博物馆脊椎动物馆馆长斯哥菲尔德说在非破坏性技术的帮助下,我们能很好地了解这种动物的神经生物学。哈斯特鹰也很可能在之后捕食过居住在高山地区的人类儿童。

  哈斯特鹰长有一个长脑袋,脑袋前部是坚硬的角质喙,喙前端具有锋利的弯钩,这是它们捕猎的主要工具。哈斯特鹰有一对特别大的眼睛,它们的视力非常好,不会放过一点儿蛛丝马迹。哈斯特鹰的身体强壮,翅膀宽大有力,强大的肌肉群保证了翅膀可以快速拍打。与翅膀相比,哈斯特鹰的后肢同样强健,脚上的四个带钩爪的大爪子恐怖骇人。哈斯特鹰另一个让科学家惊讶的发现,是它的演化速度。此前,人们一直以为它的祖先是大型的楔尾鹰。

  新西兰古生物学家维斯说,哈斯特鹰的身体增大迅速,可能是为了适应新西兰岛上比它的个头大得多的猎物。但哈斯特鹰脑部的演化相对缓慢。1000年前,当人类到达这些岛屿的时候,哈斯特鹰垄断当地捕猎活动的好日子终于到头了。它的末日也即将到来。人类开始捕食恐鸟这样的大型无翼鸟,并破坏它们的栖息地。公元1400年左右,哈斯特鹰也最终消失了。

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